Lugares en el norte de Israel

Banias: Cesárea de Filipo, el lugar en el que Jesús dio a San Pedro las llaves del reino de los cielos: "Y yo a mi vez te digo que tú eres Pedro, y sobre esta piedra edificaré mi Iglesia, y las puertas del Hades no prevalecerán contra ella. A ti te daré las llaves del Reino de los Cielos..." (Mateo 16: 18-19).*

El Mar de Galilea, también conocido como Lago de Tiberíades o y Lago de Genesaret, donde Jesús obró muchos milagros: "Entonces se levantó, increpó a los vientos y al mar, y sobrevino una gran bonanza" (Mateo 8:26), “Y a la cuarta vigilia de la noche vino El hacia ellos, caminando sobre el mar" (Mateo 14:25). En sus riberas, Jesús Él también escogió a sus primeros discípulos.

 

 

En el extremo suroeste del lago, las aguas del río Jordán salen a raudales de en camino al Mar Muerto.

Cafarnaúm, está situada en las costas del Mar de Galilea, Cafarnaúm se menciona varias veces en el Evangelio, como el lugar de numerosos milagros y sermones: "Llegan a Cafarnaúm. Al llegar el sábado entró en la sinagoga y se puso a enseñar" (Marcos 1:21). La Casa de San Pedro y las ruinas de una antigua sinagoga son fascinantes lugares de peregrinación.

Tabgha, no lejos de Cafarnaúm, es el sitio de la Iglesia de la Multiplicación, famosa por sus increíbles mosaicos y por ser el lugar que conmemora el milagro de la Multiplicación de los panes y los peces: “Tomó entonces Jesús los panes y, después de dar gracias, los repartió entre los que estaban recostados y lo mismo los peces, todo lo que quisieron" (Juan 6: 11). En Tabgha también se encuentra la Iglesia de San Pedro, que conmemora la aparición de Jesús a sus discípulos tras su resurrección, cuando le pide a Pedro: «apacienta mis ovejas»: "Le dice por tercera vez: «Simón de Juan, ¿me quieres?» Se entristeció Pedro de que le preguntase por tercera vez: «¿Me quieres?» y le dijo: «Señor, tú lo sabes todo; tú sabes que te quiero». Le dice Jesús: «Apacienta mis ovejas»" (Juan 21: 17).

El Monte de las Bienaventuranzas es un lugar con una imponente vista panorámica a desde la costa norte del Mar de Galilea. Aquí es donde Jesús pronunció su "Sermón de la montaña" (Mateo 5). La espléndida Iglesia de las Bienaventuranzas posee hermosas ventanas y mosaicos.

Corazín fue una importante ciudad judía en tiempos de Jesús , quien la maldijo condenó, junto con Capernaúm y Betsaida, por su falta de fe: «¡Ay de ti, Corazín! ¡Ay de ti, Betsaida!» (Mateo 11:21). En Corazín se pueden ver ahora las ruinas de una magnífica antigua sinagoga.

 

 

Betsaida se conoce como la ciudad de Felipe, Andrés y Pedro, tres de los discípulos de Jesús. También es donde Jesús curó al ciego: “Llegan a Betsaida. Le presentan un ciego y le suplican que le toque" (Marcos 8:22). Hoy se pueden ver excavaciones de la ciudad original, que Jesús conoció bien.

Kursi, al este del Mar de Galilea, donde de acuerdo con la tradición, tuvo lugar el Milagro del cerdo gadareno: “Y le suplicaban los demonios: «Si nos echas, mándanos a esa piara de puercos.» ” (Mateo 8:31). En excavaciones arqueológicas se descubrieron los restos de una iglesia y un monasterio, hermosos ejemplos de la época bizantina.

Nof Ginossar, kibutz en el que se exhiben los restos conservados de una barca descubierta en 1986, casi 2000 años después de haberse hundido.

Magdala en Galilea quizá sea el origen del nombre adjudicado a Santa María Magdalena: “María, llamada Magdalena, de la que habían salido siete demonios"(Lucas 8:2). Actualmente, Magdala se conoce como Migdal.

Caná es famosa por haber sido el sitio del primer milagro de Jesús: la transformación de agua en vino durante la celebración de una boda: “Así, en Caná de Galilea, dio Jesús comienzo a sus señales. Y manifestó su gloria, y creyeron en él sus discípulos" (Juan 2:11). Además de la tradicional peregrinación, muchas parejas cristianas acuden a Caná para renovar sus sagrados votos matrimoniales.

Nazaret es famosa por haber sido el lugar donde aconteció el gran milagro del anuncio de la Encarnación. Quienes visitan Nazaret tienen el privilegio de visitar y rezar en la Basílica de la Anunciación, en el lugar en el que la Bendita Virgen María recibió el anuncio de la "encarnación de la palabra": "El ángel le respondió: «El Espíritu Santo vendrá sobre ti y el poder del Altísimo te cubrirá con su sombra; por eso el que ha de nacer será santo y será llamado Hijo de Dios" (Lucas 1:35). La Iglesia de San Gabriel es una iglesia ortodoxa con un fascinante contexto arquitectónico e histórico. Otras iglesias de Nazaret conmemoran la Sagrada Familia y la vida de Jesús, como por ejemplo, la Iglesia de San José y la Iglesia Sinagoga.

Monte del precipicio, donde llevaron a Jesús para despeñarle por el barranco, tras pronunciar el sermón en la sinagoga: “...para despeñarle. Pero él, pasando por medio de ellos, se marchó" (Lucas 4: 29-30). Desde el monte, situado cerca de Nazaret, se puede ver el Valle de Jezreel y otros panoramas de la Galilea. Cerca del monte se encuentran las ruinas de la Capilla del Temor de la Virgen Santísima, erigida para recordar el temor que sintió la Virgen María cuando la muchedumbre intentó despeñar a Jesús por el barranco.

 

 

El Monte Tabor ha tenido un rol importante en la historia de esta zona, ya desde épocas muy antiguas. Es el sitio de la "transfiguración" conmemorada por la Iglesia de la Transfiguración y por un monasterio adyacente: "Y sucedió que, mientras oraba, el aspecto de su rostro se mudó, y sus vestidos eran de una blancura fulgurante y he aquí que conversaban con él dos hombres, que eran Moisés y Elías" (Lucas 9: 29- 30).

Meguido o Armagedón, fue testigo de muchas batallas en el transcurso de la historia. Según se indica en el Apocalipsis de Juan el Apóstol, Armagedón será el sitio de la "batalla del Gran Día del Dios Todopoderoso" (Apoc. 16:14). “Los convocaron en el lugar llamado en hebreo Harmaguedón" (Apoc. 16:16).

El Monte Carmelo es famoso por estar vinculado con la vida del profeta Elías. En este lugar, el profeta Elías venció a los profetas de Baal: “Ajab envió a todos los israelitas y reunió a los profetas en el monte Carmelo. Elías se acercó a todo el pueblo y dijo: «¿Hasta cuándo vais a estar cojeando con los dos pies? Si Yahveh es Dios, seguidle; si Baal, seguid a éste» (1 Reyes 18: 20-21). El área del Monte Carmelo contiene muchos sitios erigidos para glorificar al profeta Elías, como Mujraka, el monasterio carmelita y la iglesia Stella Maris de Haifa, donde hay una cueva vinculada con el profeta.

Cesárea fue construida por el rey Herodes el Grande en el sitio que ocupaba una antigua ciudad denominada "Torre de Estrato". Cesárea es importante en la historia cristiana, por haber sido el lugar en el que primer gentil se convirtió al cristianismo: “Y los fieles circuncisos que habían venido con Pedro quedaron atónitos al ver que el don del Espíritu Santo había sido derramado también sobre los gentiles" (Hechos 10: 45). Cuando San Pablo huyó a Jerusalén, “le llevaron a Cesárea y le hicieron marchar a Tarso" (Hechos 9:30). Tras hacerse a la mar en Éfeso, San Pablo "desembarcó en Cesárea, subió a saludar a la Iglesia y después bajó a Antioquía" (Hechos 18: 22). También estuvo allí cautivo: "Pero Festo les contestó que Pablo debía estar custodiado en Cesárea" (Hechos 25:4).

* Todas las citas provienen de la Edición católica de la versión revisada estándar de la Biblia.

Información sobre los Lugares santos en Israel: www.goisrael.com