Festividad del Profeta Elías

Conforme a la tradición, la festividad del Profeta Elías (C) señala su ascención al cielo en un carro de fuego y se celebra en una gruta que se considera que fue su escondite en el Monte Carmelo.  En la víspera de la festividad, el 19 de julio, comienza la celebración y la peregrinación al lugar, que dura hasta medianoche. El 20 de julio se celebran en la iglesia Stella Maris cuatro misas sucesivas en diversos estilos litúrgicos. La gruta de la iglesia es el sitio central para encender velas, pero toda la zona se está convirtiendo rápidamente en un punto de atracción para peregrinos y encuentros festivos.

La iglesia Stella Maris está situada en las laderas del Monte Carmelo, frente al faro antiguo, con un magnífico panorama del mar y se puede llegar a ella por teleférico o a pie. Los peregrinos que ingresan en la iglesia se encuentran con una hermosa estructura de mármol italiano con brillantes y vivos motivos decorativos. La cúpula está decorada con pinturas coloridas que ilustran episodios del Antiguo Testamento, de las cuales, la escena más significativa y dramática es el ascenso de Elías en un carro de fuego.

La gruta, situada debajo del altar en la que los peregrinos pueden entrar, es la «Gruta de Elías" donde supuestamente vivió el profeta del Antiguo Testamento. En la gruta también hay un pequeño altar y en ella tienen lugar peregrinaciones y se celebran ceremonias muchas veces al año. En el altar encima de la gruta arden muchas pequeñas velas rituales, que sumen a los peregrinos en una atmósfera de contemplación y reflexión al celebrar esta festividad junto con la comunidad de santos en todo el mundo. 

 

Iglesia Stella Maris