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Nazaret, el hogar de la infancia de Jesús

Hoy en día Nazaret es la mayor ciudad del norte de Israel. Es el hogar de aproximadamente 75.0000 residentes, la mayoría de origen árabe, de los cuales aproximadamente el 70 por ciento son musulmanes y el 30 por ciento son cristianos. También hay una población cercana, pero separada, llamada Nazareth Illit ("Upper Nazareth"), cuya población es principalmente judía. Nazareth Illit fue fundada hace aproximadamente 60 años y ahora es el hogar de cerca de 40.000 residentes. Juntas, Nazaret y Nazareth Illit constituyen una comunidad multiétnica que brinda a la región una identidad religiosa y cultural diversa. Las excavaciones arqueológicas realizadas en la zona han descubierto asentamientos que datan de la Era de Bronce. Sin embargo, la ciudad no es mencionada en ninguna literatura hasta los Evangelios, que fueron escritos desde el Primer Siglo d. C. e incluye la frecuentemente repetida frase "Jesús de Nazaret".
De acuerdo con las Escrituras cristianas, Jesús vivió su infancia y adolescencia en Nazaret, aunque no hay mucha información disponible sobre esa época de su vida. Algunas descripciones de su vida se anotan en la última historia de las obras apócrifas de Tomás, sobre el niño Jesús enseñando a los mayores en el Templo. Esta obra es muy similar a Lucas 2:41-52. En esa época, Nazaret era una pequeña aldea judía de solo 400 o 500 personas, por lo tanto, Jesús y su familia eran bien conocidos en la comunidad. Esto explica la actitud escéptica y negativa que experimentó Jesús cuando se autoproclamó a sí mismo el Mesías de Israel en Nazaret (Lucas 4:16-19). ¿Cómo podría la esperanza a largo plazo del mundo surgir de una aldea pequeña y humilde como Nazaret?
Aún más, los Evangelios indican que Jesús aprendió la profesión de carpintero o albañil de su padre en Nazaret (Mateo 13:55, Marcos 6:3). Parece que el joven hombre Jesús participó en varios proyectos de construcción en toda Galilea. De estos breves relatos del Evangelio podemos deducir que la vida de Jesús en Nazaret estuvo marcada por la habilidad y el trabajo duro, al igual que sinceridad, entrega, bondad, respecto y erudición.
Hoy en día Nazaret es un destino popular para los peregrinos y viajeros cristianos. El lugar más destacado de Nazaret es la Basílica de la Anunciación en el centro de la ciudad. El nombre de la basílica denota la ubicación, donde de acuerdo con la tradición, el Ángel Gabriel anunció a la Virgen María que se esperaba que concibiera y diera a luz al Mesías (Lucas 1:26-38). La Iglesia de San José, ubicada en terrenos de la basílica, marca el sitio considerado tradicionalmente como el hogar de Jesús durante su infancia. La Iglesia de la Sinagoga, ubicada en el mercado de la ciudad, señala la sinagoga en la que Jesús declaró que era el Mesías (Isaías 61). El Monte Carmelo es un parque situado a las afueras de la ciudad, con vista al Valle Jezreel. Este es el lugar tradicional, donde los aldeanos de Nazaret empujaron a Jesús del acantilado, pero fue salvado. Los visitantes también pueden ir al sitio de la Aldea de Nazaret, que recrea el estilo de vida de la antigua Aldea de Nazaret, describiendo la vida y cultura de Jesús desde la época del Segundo Templo.
Lo invitamos a Nazaret, a caminar por la región de su infancia y sentir a la historia cobrar vida ante sus propios ojos.