Dzień na Starym Mieście w Jafie

Stare Miasto w Jafie, usytuowane jest na południowym krańcu Tel Awiwu, nad brzegiem morza śródziemnego. Jako brama do Ziemi Izraela, znane było już w czasach starożytnych. Miasto liczące już trzy tysiące lat jest najstarszym portem świata. Mówi się, że zwana po hebrajsku Jaffo, a w Nowym Testamencie – Joppa, Jafa wywodzi swoją nazwę od Jafeta – jednego z trzech synów Noego. Hebrajskie słowo „jaffa” znaczy piękna.

W Centrum Informacji Turystycznej, znajdującym się na głównym placu miasta, zwiedzający mogą otrzymać broszury, mapy i ogólne informacje turystyczne. Ponownie otwarte Centrum posiada w swoich zbiorach liczne artefakty z czasów hellenistycznych i rzymskich. Można tu także obejrzeć dwa filmy dokumentalne na temat historii miasta.

Jafa jest znana, jako miejsce, z którego Jonasz wypłynął na morze, uciekając przez wezwaniem Pana, który nakazał mu nawoływanie do skruchy mieszkańców Niniwy (Stary Testament, Księga Jonasza, rozdział 1, wers 3). Historia opowiada o tym, jak podczas sztormu Jonasz został wyrzucony za burtę statku i połknięty przez olbrzymią rybę, w której brzuchu przebywał trzy dni.

W Jafie właśnie, Święty Piotr wskrzesił dziewczynę o imieniu Tabita (Dzieje Apostolskie, rozdział 9, wersy od 36 do 43). Następnie zatrzymał się w domu garbarza Szymona. Budynek ten znajdował się niedaleko Centrum Informacji Turystycznej. Na dachu tego właśnie domu, Piotr miał widzenie podczas modlitwy. Zobaczył opadające ku ziemi wielkie płótno, w którym znajdowały się nieczyste zwierzęta. Usłyszał także głos: „Zabijaj, Piotrze, i jedz!” (Dzieje Apostolskie, rozdział 10, wers 13).Przykazanie jedzenia nieczystych zwierząt Piotr odczytał jako nakaz ochrzczenia Setnika Korneliusza, nie - Żyda, uważanego za nieczystego przez religijnych Żydów. Oznaczało to, że nie – Żydzi mogą przyjmować Ducha Świętego i stawać się częścią Kościoła.

Najbardziej charakterystycznym budynkiem na Starym Mieście w Jafie jest kościół Świętego Piotra, górujący nad rynkiem głównym i widoczny nawet na plaży Tel Awiwu. Kościół znajduje się obecnie pod opieką franciszkańskiej Misji w Ziemi Świętej. Zakonnik Piotr, pełniący właśnie służbę, mówi, że pierwotnie budynek został wzniesiony jako pensjonat dla pielgrzymów podróżujących do Jerozolimy i przypływających do portu w Jafie z całego świata. Główny obraz znajdujący się na zewnątrz budynku, przedstawia widzenie Świętego Piotra na dachu domu garbarza Szymona. Inne malowidła ukazują najważniejsze momenty z życia Świętego Piotra: cudowny połów ryb, rozdawanie kluczy, Przemienienie Chrystusa i obmywanie stóp podczas Ostatniej Wieczerzy. Wyjątkowa jest także ambona wykuta na kształt drzewa. Kościół Świętego Piotra nieprzerwanie przyjmuje pielgrzymów. Odprawiane są w nim Msze Święte w kilku językach, zarówno dla miejscowych Chrześcijan, jak i dla gości z całego świata.