Figurka baranka znaleziona w pobliżu starożytnego kościowa w Cezarei

W wigilię Bożego Narodzenia w trakcie prac wykopaliskowych związanych z kościołem okresu bizantyjskiego w Cezarei znaleziono piękną figurkę baranka, starożytnego, chrześcijańskiego symbolu Jezusa.
Prawa autoskie Sarig, The Caesarea Development Corporation
W sztuce chrześcijańskiej baranek przedstawiany jest często, gdy niesie go na ramionach „Dobry Pasterz” (czyli Jezus, przestawiany jako pasterz pasący swą trzodę); czasami baranek znajduje się po lewej lub prawej stronie Jezusa. W religii chrześcijańskiej baranek, podobnie jak jagnię, jest uosobieniem wiernych lub samego Jezusa, którego męka i śmieć były przepowiedziane, według wiary chrześcijańskiej, aby zmazać grzech pierworodny (taki wizerunek ma swoje korzenie w Ewangelii wg. św. Jana 29:1).

W sztuce rzymskiej baranek pojawiał się obok greckich bogów: Hermesa i Merkurego, a w mitologii egipskiej reprezentował boga Amona.

Zdaniem dr Petera Gendelmana i Mohammeda Hatera, dyrektorów wykopalisk z ramienia Izraelskiego Urzędu ds. Zabytków Starożytnych, „Cezarea nigdy nie przestaje nas zadziwiać, czego dowodem jest ta zachwycająca figurka, którą dziś znaleziono. W starożytnym chrześcijaństwie Jezusa nie portretowano jako osoby. Zamiast tego posługiwano się symbolami, z których jednym był baranek. Być może jest to czysty przypadek, być może nie, że figurkę znaleziono w wigilię Bożego Narodzenia. Znaleziona figurka może być częścią zdobienia kościoła bizantyjskiego z szóstego – siódmego wieku naszej ery w Cezarei. Równie dobrze, jednak, może pochodzić z epoki wcześniejszej, z okresu rzymskiego i została wbudowana w ramach wtórnego wykorzystania w konstrukcję kościoła”.